Association Les Amis de Thionck-Essyl - retour à l'accueil

Un peuple de traditions  

Les Diolas

Les Diolas qui représentent 8% de la population sénégalaise sont essentiellement implantés en Casamance où ils pratiquent la pêche et la riziculture Chassé par les Mandingues de l'empire du Mali, le peuple diola se serait installé le long du fleuve Gambie et de la Casamance au 14 ème siècle. Des groupes diolas décidèrent de se sédentariser et créèrent ainsi Thionck-Essyl (qui signifie s'asseoir pour faire la cuisine ). Une autre thèse opte pour des migrations venues du sud qui auraient transité par Essyl  dans le royaume de Bandial (SW de Ziguinchor). Certains de ces migrants, menés par Athiong, se seraient posés  dans la zone de Thionck Essyl et imposés aux Bainouk  précédemment installés; cette zone se présentait comme propice à la cueillette, à la chasse mais surtout à la riziculture et à la pêche.

Répartis en chrétiens (seulement 2% à Thionck essyl) et musulmans, ils demeurent culturellement animistes  : ils ont conservé de nombreux rituels qui préservent le tissu social à l'occasion de grandes festivités. Les rites d'initiation correspondent aux étapes importantes de la vie : puberté, adolescence, intégration à l'âge adulte et ont lieu dans les bois sacrés. Certains rituels concernent les femmes, tel Ekagalen, rite de la fécondité ; d'autres toute la communauté, telle la cérémonie du koumpo qui permet à des membres de la communauté de se libérer de fautes commises au milieu des danses et des offrandes. Epris de liberté et très indépendants, dans le passé très résistants à l’emprise mandingue, aux chasseurs d'esclaves et aux velléités coloniales et religieuses (la première mosquée de Thionck Essyl date seulement de 1956), les Diolas sont entre eux très solidaires, attachés à une vie communautaire.