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Thionck-Essyl : localisation, accès

Localisation

Thionck-essyl, Casamance, sud du Sénégal La Casamance est une région située au sud de la république du Sénégal dont elle est séparée par un petit état anglophone, la Gambie. Le fleuve Casamance avec ses affluents constitue un vaste estuaire de 250 000 ha . Au bord du fleuve, une ancienne ville coloniale coquette, Ziguinchor, un peu oubliée des touristes depuis les troubles politiques des années 1980 à1990, fait figure de capitale régionale. Toute cette région verdoyante, considérée comme le grenier du Sénégal, se sent pourtant mal-aimée, souffrant de son isolement géographique fatal pour ses relations commerciales.

A 65 km de Ziguinchor, au nord-ouest, Thionck-Essyl est une bourgade tranquille qui a totalement préservé  son authenticité de grand village à l'étonnante hospitalité, soucieux de ses traditions.      Communauté rurale de 1980 à 1990  présidée par Abdoulaye Diatta, Thionck Essyl , un des plus grands villages de Casamance, a été  érigé en commune par un décret du 8 octobre 1990.
 Sa population, évaluée officiellement à 8806 habitants en 2004, avoisine en 2011 les 16000 habitants, voire davantage, avec une densité de 39 habitants au km2 selon certaines enquêtes municipales.
Le village, très étendu, est subdivisé en 4 quartiers et des sous-quartiers : au NW Batine; au NE Daga ; à l’W Kamanar, au S Niaganane


Accéder à Thionck-Essyl

 le bac de Farafemmi qui traverse le fleuve Gambie : l’attente est longue… Thionck Essyl se mérite : s'il faut 5 à 6 heures d'avion pour rallier confortablement Dakar depuis Paris,   il n’en va pas de même pour accomplir les 450 km qui séparent Dakar de Thionck Essyl. Le trajet routier, en T7 (taxi familial de 7 places) ou en fourgon (taxi-brousse), exige une certaine patience avec plusieurs attentes, notamment au bac de Farafemmi, à divers postes de contrôles  de Gambie où l’état des routes laisse à désirer. Autour de Thionck Essyl, les pistes sont désormais bitumées. D’autres modes de transport existent : depuis le terrible naufrage du Diola, la liaison maritime est désormais fiable et rigoureuse : le ferry Aline Sitoe Diatta (500 passagers et régulièrement complet) assure des rotations Dakar-Ziguinchor le mardi et le vendredi. Quant aux liaisons aériennes, il est prudent de s’informer ! Il est facile de rallier Thionck Essyl par taxi depuis Ziguinchor ; pour les moins pressés,  des pirogues assurent le transport à travers les bolongs pittoresques le jeudi et le dimanche.